L’élevage et la santé

‘Mens sana in corpore sano’ veut dire ‘un esprit sain dans un corps sain’. Cette citation d’un des satires du poète roman Juvénal est souvent utilisée.

Depuis des années, on sélectionne les chiens sur leurs caractéristiques (héréditaires) typiques et recherchées pour la race. Ces caractéristiques sont décrites dans un standard de race. A travers l’élevage, on essaie de transmettre ces caractéristiques recherchées à la prochaine génération, bien qu’on essaie en même temps d’améliorer la race. Il est donc très important que les reproducteurs soient rigoureusement sélectionnés avant d’être utilisés à l’élevage.

La santé est un des principaux objectifs d’élevage. Chaque race souffre notamment de tares héréditaires. Une politique d’élevage bien déterminée en vue d’exterminer des tares héréditaires, en tenant compte de l’héritage, contribue à l’amélioration de la race. L’éleveur est responsable de faire cette sélection afin d’élever un chien sain qui vivra longtemps. Ainsi, le mal-être des animaux et la souffrance humaine peuvent être évités.

Jadis, la sélection reposait surtout sur les caractéristiques phénotypiques. Grâce aux évolutions scientifiques comme les tests ADN, les éleveurs disposent désormais de nouvelles possibilités. Nombre de laboratoires à travers le monde offrent de tests typiques pour la race ou des tests généraux. Ces tests sont des outils efficaces pour établir une politique d’élevage.

Nous regardons également le taux de consanguinité et la taille de la population de la race. Il faut notamment éviter de réduire la taille de la population en sélectionnant sur la santé, ainsi rétrécissant la base d’élevage. Il faut préserver la variété génétique au sein d’une race.

Les associations de race sont souvent au courant des caractéristiques d’une race ainsi que des tares héréditaires. Dans l’avenir, ces associations joueront un rôle très important au niveau de la santé et l’élevage.

L’avenir nous apporte également des bases de données avec valeurs génétiques, taux de consanguinité et programmes d’aide pour étalons. Une valeur génétique est une estimation de la prédisposition génétique d’un chien pour une certaine caractéristique. En général, une caractéristique est déterminée par des gènes et facteurs environnementaux. A l’aide de modèles mathématiques et logiciels modernes, on estime la prédisposition héréditaire d’un animal pour une certaine caractéristique, en éliminant les facteurs environnementaux. Les valeurs génétiques peuvent être calculées pour toutes les caractéristiques (recherchées et non recherchées) d’un chien qui sont suffisamment héréditaires.

Vous pouvez trouver plus d’information sous ‘L’élevage durable’.