Estimations des valeurs d’élevage.

Que sont des valeurs d’élevage?

Une valeur d’élevage est une évaluation de la disposition génétique d’un chien pour un certain trait. Un trait est généralement déterminé par des gènes et facteurs environnementaux. A l’aide de modèles mathématiques et logiciels modernes, on évalue la disposition génétique d’un animal pour ce trait, sans tenir compte des facteurs environnementaux.

Autrement dit: les valeurs d’élevage tentent à déchiffrer au mieux le manuel d’un chien. Tout ce qui est écrit dans ce manuel, est héréditaire.

Les facteurs environnementaux ne sont pas héréditaires. Une combinaison du manuel du père et de celui de la mère, déterminera les manuels de leurs descendants.

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Il est possible de calculer des valeurs d’élevage pour toutes les caractéristiques/tous les traits (recherchés et non-recherchés) d’un chien qui sont plus ou moins héréditaires. Vous pouvez donc effectuer des valeurs d’élevage tant pour des affections, le comportement ainsi que les traits typiques pour la race à condition que ceux-là soient héréditaires. On se sert d’valeurs d’élevage pour déterminer les caractéristiques de production au niveau de la production laitière chez les vaches, le nombre de porcelets d’une truie, le nombre de chiots d’un chien.

Les valeurs d’élevage sont représentées par un chiffre par chien pour chaque trait. Une valeur d’élevage reflète la disposition génétique de l’animal et non pas ce que l’on ‘voit’ chez l’animal au niveau de cette caractéristique! Vous pouvez penser que la valeur d’élevage n’est pas correcte, puisqu’on ne voit pas ce qui est ‘caché’ dans le chien (= son manuel).

Nom du chien Dysplasie de la hanche Poil Comportement
BONNO 87 102 98
MAX 105 100 87
FIGO 96 87 102

Dans l’exemple ci-dessus, BONNO détient une valeur d’élevage de 87 au niveau de la dysplasie des hanches, 102 pour le poil et 98 pour le comportement. Cela veut dire qu’il a plus de descendants qui qui souffrent la dysplasie de la hanche que Max et Figo. Ses descendants ont le plus beau poil, mais sont un peu plus ‘trempé’ en comportement.

Comment calculer les valeurs d’élevage?

Nous ne misons pas à vous expliquer des formules mathématiques compliquées, mais bien d’expliquer le schéma qui montre comment on effectue des valeurs d’élevage en pratique.

Il est très important de rassembler un maximum de données de chiens (pedigrees, examens, jugements…) dans une seule base de données. A cette fin, on fait appel aux clubs de race, livres des origines, éleveurs mais aussi aux propriétaires de chiens et vétérinaires. Ces données sont introduites dans un logiciel spécialement conçu à cette fin. Ce logiciel veille à ce que les données individuelles restent ‘INVISIBLES’ à l’extérieur.

Cette étape dans le processus est extrêmement importante. Car ces données sont à la base des évaluations génétiques. Si on n’introduit pas d’information individuelle ‘correcte’ ou pas assez d’information individuelle ‘correcte’ sur les prestations, maladies et descendance, il n’est pas possible de calculer des valeurs d’élevage correctes.

Les données rassemblées sont ensuite traitées (souvent par un centre de recherche comme p.ex. une université) et les valeurs d’élevage sont calculées. Les valeurs d’élevage sont alors estimées après les analyses et l’étude des données.

Il important de savoir que tout tourne autour du modèle animalier. Lorsque l’ordinateur calcule les valeurs d’élevage pour un chien, il le fera à l’aide de tous les résultats du chien même, ses ancêtres, ses frères et sœurs, sa progéniture… Ensuite, tout cela sera comparé à toute la population. Voilà pourquoi il est très intéressant de mémoriser également les données des chiens du passé.

Ainsi, l’ordinateur pourra estimer de façon assez précise dans quelle mesure le chien transmettra certains traits à sa progéniture. Ce système a l’avantage d’éliminer presque entièrement des facteurs environnementaux.

En fin de compte, les éleveurs auront à disposition les valeurs d’élevage calculées.

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Comment interpréter ces valeurs d’élevage?

Les valeurs d’élevage sont toujours calculées pour toute la population. Donc également pour les chiens dont on ne connaît pas de résultats. 100 est toujours la moyenne de la population pour chaque trait pour lequel on calcule des évaluations génétiques.

Les chiens qui disposent d’un chiffre plus élevé que 100 pour certains traits, bénéficient d’une base génétique favorable et leurs chiots seront meilleurs que la moyenne au niveau de ce trait. Pour d’autres traits, 100 représente la valeur ‘idéale’ et un chiffre plus haut ou plus bas est moins recherché. La notice indiquera toujours l’objectif idéal.

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Comment utiliser les valeurs d’élevage en pratique?

Voici la partie la plus importante pour les éleveurs. Même si vous ne comprenez pas exactement ce que représentent les valeurs d’élevage en tant qu’éleveur, il faut tout simplement « faire confiance » aux généticiens professionnels et accepter qu’ils vous offrent un outil que vous pouvez utiliser pour améliorer l’extérieur ainsi que les capacités de travail de vos chiens. Cet outil peut également vous épargner beaucoup de peine et de problèmes.

Commençons par l’exemple d’valeurs d’élevage pour améliorer la capacité de pistage chez les chiens de chasse et chiens de travail. Afin de bien pratiquer le pistage, il faut l’apprendre correctement et s’entraîner beaucoup. Néanmoins, certains chiens sont plus doués (= disposent de meilleurs gènes) que les autres. Nous misons justement à analyser cette chose-là, car nous voudrions bien avoir plus de chiots doués au pistage issus de ce bon chien.

VALEURS GÉNÉTIQUES Capacités de pistage
BONNO 88
RICKY 113
TOM 101
BAS 94

 

Il est également possible d’utiliser des valeurs d’élevage afin de mieux gérer des traits moins recherchés chez les chiens. Un deuxième exemple parlera de deux affections héréditaires : la dysplasie de la hanche et la destructivité. Les valeurs d’élevage sont affichées dans ces tableaux pour tous les chiens.

Mâles Valeurs génétiques
Dysplasie de la hanche Destructivité
BONNO 104 102
RICKY 112 88
TOM 106 98
BAS 90 90

 

Femelles Valeurs génétiques
Dysplasie de la hanche Destructivité
FLEUR 100 102
LILLY 112 90

 

Quels mariages peut-on maintenant faire?

Il faut savoir qu’un chiot est automatiquement attribué une valeur d’élevage dès sa naissance. Cette valeur est la moyenne de l’évaluation génétique des deux parents (50% de papa, 50% de maman).

Le but de l’élevage est de faire en sorte que chaque génération soit meilleure que la précédente. En d’autres mots : on tente d’obtenir une valeur d’élevage des chiots plus élevée que celle de la moyenne actuelle de la race.

Ce tableau reflète la valeur d’élevage de la combinaison des quatre mâles avec une femelle (Fleur).

 

Mâle + Femelle Valeurs génétiques
Dysplasie de la hanche Destructivité
BONNO + FLEUR (104+100):2 = 102 (102+102):2 =102
RICKY + FLEUR (112+100):2 =106 (88+102):2 =95
TOM + FLEUR (106+100):2 =103 (98+102):2 =100
BAS + FLEUR (90+100):2 =95 (90+102):2 =96

Uniquement le mariage de Bonno et Fleur et celui de Tom et Fleur sont réussis car ils transcendent la moyenne de la race et cela pour chaque trait. Seulement ces deux combinaisons suffisent pour les deux traits, les autres mariages ne suffisent que pour un ou aucun trait.

En d’autres mots, l’utilisation d’valeurs d’élevage est donc simple comme bonjour. Lorsque vous envisagez une portée avec votre chienne, il faut tout simplement faire un peu de calcul pour trouver la meilleure combinaison. Pour diverses espèces, on trouve tout simplement les valeurs d’élevage sur Internet.

Les valeurs d’élevage sont soumises aux changements. Même quand on ne fait plus de nouveaux examens sur un chien, ses valeurs d’élevage peuvent tout de même changer avec le temps. Nous avons d’ailleurs appris que la valeur d’élevage d’un chien est influencée par les examens sur la famille du chien. Lorsqu’il y a un changement dans sa famille, cela influence également la valeur d’élevage du chien même. Même l’évaluation de toute la population peut influencer la valeur d’élevage d’un chien.

Voilà pourquoi, en pratique on effectue des valeurs d’élevage quelques fois par an. Certaines fois, elles sont faites tous les 3 mois, d’autres fois on calcule de nouvelles valeurs d’élevage 2 fois par an.

Les prestations et la santé de la race s’améliorent, si la valeur d’élevage d’un certain chien « détériore » au fil du temps !

Le danger de valeurs d’élevage individuelles.

En théorie, l’élevage sur base des valeurs d’élevage est un excellent système pour améliorer certains traits typiques pour la race et pour éliminer certaines affections au sein d’une population. Il faut tout simplement veiller à ce que la diversité génétique d’une population ne se réduise pas en raison d’une mauvaise utilisation de ces valeurs.

Les éleveurs risquent uniquement utiliser les mâles avec les meilleures valeurs génétiques. Les mêmes problèmes surgiront qu’avec la culture des champions comme décrit ci-dessus.

D’autre part, les propriétaires des mâles pourraient également refuser les femelles qui ont des valeurs d’élevage moins bonnes, par peur que les chiots de ces mariages puissent nuire aux valeurs d’élevage de leur mâle.

A retenir:

Une valeur d’élevage est une estimation de la disposition génétique d’un chien pour un trait complexe. Les chiens aux valeurs d’élevage plus importantes, disposent d’une meilleure disposition génétique et leurs chiots seront meilleurs que la moyenne. L’usage de valeurs d’élevage individuelles peut stimuler l’utilisation ‘exagérée et incontrôlée’ des mêmes mâles.